編譯/白之衡

如果社會因為政治困局而陷入混亂、分裂、困頓,甚至倒退時,身為具有傳遞與交換知識功能的書店,應該做些什麼呢?

我們所有身在出版品銷售業的人都有一項特殊職責與機會,藉這個時機促進溝通與協調我們身處的社群。」這一席話出自美國書商協會(American Booksellers Association)的執行長泰徹爾(Oren Teicher)之口。他認為美國的書店在2016年11月9日川普發表勝選感言那天,就擔負起了全新的政治角色。

事實上,這也是美國正在發生的事,從川普勝選,一路到他正式上任,再到他接連發佈爭議政策這段期間,許多書店──尤其是獨立書店,都開始扮演各自的左派角色,串聯社群、交換情報、發表聲音,基本上都是「政治反抗」(political resistance)的聲音。不同於必須照顧分布在政治光譜上所有位置的大型連鎖書店,由於獨立書店有能力為更小或更不同的群眾量身訂做閱讀口味,因此也更有能力從各自的角度與方法參與政治與社會運動。

比方說位於首都華盛頓一家過去歐巴馬經常造訪的書店Politics & Prose,近期在店內舉辦了一個名為「別放棄,起身而讀」(Don’t Give Up. Stand Up. Read Up)的企劃,由書店店員挑選了一系列能夠處理「唐納.川普當選之後所激起的一連串情緒與憂心」的書,並置於店頭展示桌上供讀者閱讀與購買。

我們認為,在任何民主國家,包括美國,最大的敵人就是犬儒與自滿。近期內,我們會發表一系列Politics & Prose主辦的企劃,透過這些企劃來討論總統大選中出現的議題,包括種族、投票權、女性人權、移民與氣候變遷等等。」書店在企劃網站上寫道。

在波特蘭,Broadway Books書店則在總統就職典禮當天,免費發送《我們都得成為女性主義者》(We Should All Be Feminists)。這本由非裔小說家阿荻契(Chimamanda Ngozi Adichie)撰寫的女性主義論述,描寫的是她的個人經驗與她對二十一世紀性別政治的理解,而這本書同樣也擺在Politics & Prose「別放棄,起身而讀」的展示桌上。

同樣在波特蘭,Print這家書店則宣布,為了對川普的移民禁令表達抗議,他們決定將二月首個週六的所有收入全數捐予美國公民自由聯盟(American Civil Liberties Union)的緬因州辦公室。

在芝加哥,Women & Children First書店成為社群議題與運動的中心。他們近期主辦了一場「藝術與抗爭」(Art and Resistance)論壇;在這場以女性為主的論壇中,客人們聚在一起手工編織粉紅色的「小貓毛帽」(pussyhats),並且在就職日川普演說完畢後戴上毛帽,一起前往芝加哥市中心參加女性大遊行。在這個稱為Pussyhat Project的運動中,參與者會在編好的毛帽中置入紙條,寫上個人對於女性與人權議題的看法,並發放給他人。這個運動計畫在3月仍會有一場串聯全球的大遊行。

在布魯克林的Community Bookstore則舉辦了一個明信片書寫活動,請客人來店內走上一遭,「寫幾張明信片給我們當選的官員們,或和鄰居聊一聊,然後計畫下一步。我們會準備明信片、酒和小點心。」書店在網站上如此說明這個活動。

鳳凰城的Changing Hands則在大選過後,將政治議題引入書店的臉書專頁,店員們也特意選了一批來自七國移民禁令國家的作者所寫的作品,擺在店內展示。此外,店主人萱克斯(Gayle Shanks)也開始在書店電子信中表達對新政府的憂慮與批評。具萱克斯表示,這個舉動獲得超過五十位客人的讚揚與感謝,雖然也有一位男性顧客回信寫道:「閉嘴,好好賣書。」

種種活動與議題回應方式,除了代表著美國獨立書店各自的生命力與個性,也代表著公民與閱讀的力量正展現著前所未有的份量。

舊金山一家長年扮演左翼運動角色的書店City Lights執行長卡森柏格(Elaine Katzenberger)說:「某程度上,所有書店都有任務在身,他們的任務就是盡可能地啟發、宣傳與教育。」

「川普當選的時候,大家都到處在問,『我該怎麼辦?我們該怎麼辦?』」她說,「在書中,在歷史中,在當前的事件中,甚至在詩歌中,你就有可能找到答案。」

而納許維爾的Parnassus Books店主人帕契特(Ann Patchett)也相當認同且贊成書店成為人們聚在一起交流想法的場合,她說:「今天,書比以往任何時候都更重要。從大局來看,能讓我們脫離這個困境的唯一方法,就是教育。」

川普的任期才剛開始,美國的獨立書店們能將社會與人群帶到什麼樣的地步,目前還不可知,但顯然這些以知識份子自詡的人們並不打算輕易退縮。究竟書店扮演的角色能走多遠,全世界的書店都在看著。

參考資料:

NY TimesBusiness Insider

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