編譯/白之衡

我們經常看到名人書單。不過,無論這些名人是什麼身分,我們未必能從書單判斷:是這些書造就了這個人,還是因為是這個人所以推薦這些書。但是看一看伊隆.馬斯克(Elon Musk)的書單,你也許會浮出一個會心的笑──因為這份書單與這個人的形象如此貼合。

伊隆.馬斯克,PayPal的創辦人,SpaceX、特斯拉的CEO,近期想做的事是在洛杉磯的地底下開挖高速公路,同一時間也正投入1500萬美元的資金,企圖幫助坦尚尼亞(Tanzania)的兒童透過科技獲得教育。這位充滿狂想又熱心異常的「科技狂人」,究竟都在讀些什麼呢?

Business Insider和CNBC根據近期與馬斯克的訪談,分別整理出幾本「改變了他一生」的幾本書。仔細看看這幾本書,似乎可以感應到某種追索知識與奇想的相似特質,或許這就是造就馬斯克「狂人」稱號的原因。以下:

非小說類

《結構:或事物不會倒下的原因》(Structures: Or Why Things Don’t Fall Down,暫譯),J. E. 戈登(J.E. Gordon)著

建築物、肉體、飛機、蛋殼⋯⋯所有日常生活中常見的事物都由一種基本的力量維持形體,而這本科普書籍即在企圖解釋這股力量。〈如何設計一隻蟲〉(How to Design a Worm)、〈身為一根樑的好處〉(The Advantage of Being a Beam),從這些章節標題來看,不難想像這是一本兼具幽默與深度知識的書。

《愛因斯坦:其人之生命與宇宙》(Einstein: His Life and Universe,暫譯),華特.艾薩森(Walter Isaacson)著

似乎很少人不愛讀愛因斯坦的傳記。但這本書的特別之處在以愛因斯坦的書信組成,內容更加觸及他的私生活與內心,提到他「企圖成為好丈夫、好父親、好老師」方面的失敗,以及一介凡人如何成為解開相對論之謎的一代偉人。

《燃燒吧!液態火箭推進器的知識史》(Ignition! An informal history of liquid rocket propellants,暫譯),約翰.克拉克(John D. Clark)著

這本書從技術和演進史方面討論了火箭科學的背景與知識,也談到各項相關的實驗成就,以及在不同時代背景下政治力的介入,對任何熱愛火箭科學的人(例如馬斯克本人),可能都是一本令人興奮的書。

小說類

魔戒》(The Lord of the Rings),J.R.R. 托爾金(J.R.R. Tolkien)著

魔戒》是馬斯克畢生最愛的書之一,他在《紐約客》的訪談中自承。不僅如此,他提到自己獨處時也會讀大量的奇科幻小說。在這些書中,主角總是身負「拯救世界」的責任,而這也是吸引他的地方。

銀河便車指南》(The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy),道格拉斯.亞當斯(Douglas Adams)著

馬斯克提到自己青少年時期碰到「存在危機」,開始向尼采、叔本華等哲學家追索生命的意義卻未果,直到無意間讀到《銀河便車指南》中,生命的意義完全沒有得到最終解釋的同名故事。馬斯克在《紐約客》的訪談中說,「如果你可以正確地提出問題,那麼答案也就不難了。所以說,要是我們越了解宇宙,我們就越曉得要提出什麼問題。」看來,他還沒找到答案,但卻已不再是那汲汲營營想要得到解釋的青少年了。

蒼蠅王》(Lord of the Flies),威廉.高汀(William Golding)著

小說中,一群小男孩因墜機而迫降一座無人小島,在沒有大人引導下嘗試自己建立文明,但卻逐漸分裂成企圖維持道德與追求原始欲望的兩派,分崩離析。這部暗藏警示訊息的小說,提醒著我們「當人類有機會為所欲為時會發生什麼事」,也形塑了馬斯克對人類未來的觀點,他曾公開表示,將人工智慧完全交到人類手中是一件有危險的事。這樣的觀點,也正好與他從閱讀中得到的「拯救世界的責任」此一人生主題有所契合。

基地》(Foundation),以撒.艾西莫夫(Isaac Asimov)著

「心理史學家」謝頓預測人類生存的銀河帝國正瀕臨滅亡,而為了拯救世界,他率領眾人建立另一個科學與藝術舉足輕重的帝國「基地」,然後建立「基地」之後,這個新興帝國才要開始面對外界各個強權與勢力的覬覦。這部「基地三部曲」的第一部正好也命中馬斯克的「拯救世界」人生主題,但另一個重要的命題是「文明總是在循環」,因此人類的前進不能停止。

「由於現在可能是人類四十五億年來第一次有機會拓展到地球之外,我們最好趁著窗口仍敞開,趕緊採取動作,而不是想著反正這道窗口會開好久。」馬斯克曾經在訪談中這麼說。他因為相信人可以對世界產生重大影響,因此談論未來的想像時也從不避諱他的勃勃野心。

閱讀,的確是可以深深影響一個人的啊!

資料來源:

Business InsiderCNBC

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