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編譯/愛麗絲

寫作不僅是以創意征服空白頁,出版業內還有許多獨樹一格的特色,對作者的創作之路有所影響。羅曼史與女性小說作家 Kilby Blades 便依據個人經驗,提出以下幾點對出版業的觀察:

出版業內移動腳步的速度十分緩慢。創作者提交的稿件,多過版權代理人和編輯能負荷的審查量。即使是知名作者,也可能需等待數週、數月才能收到回覆。作者收到報價後,簽署合約的過程也需要時間。談及出版方面,編輯出版的過程可能比想像中來得漫長,數位出版從簽約到出版約需時一年,紙本出版則約需兩年。Kilby Blades 也對創作者提出建議,除非手邊撰寫的是具時效性的非虛構類作品,否則建議維持自己的步調與創作餘裕。

守門人比你想像的要多。在比稿階段,採購編輯看似是唯一有影響、可能成為作者伯樂的人,但實際上,幾個關鍵階段中的參與者,都在書籍出版過程各司其職。書籍出版前的預讀者,經常給予編輯建議;喜歡作者手稿的獨立編輯,可能不得不將其出售給更廣大的團隊;被採用的稿件,可能須通過印刷零售商的審核,才能廣泛流傳;指標性的出版物不一定會發表書評,正面、有利的評論更是可遇不可求。對此,Kilby Blades 認為創作者無需刻意討好、讓特定對象喜愛自己的作品,而是須將整個出版計劃概念化、並把多元利益相關者納入考量。

並非每筆交易都是好交易。對大多數處在職業生涯早期的作者來說,獲得任何一份合約就像個目標,彷彿它會驗證寫作的品質、替和身為作者的地位背書一般。但經驗豐富的作者深知,不同的出版商各有不同的目標、行銷理念與讀者渠道,每份合約都有其附註。 「好」交易是指對雙方都平衡、公平的條款,並符合作者的職業目標。Kilby Blades 指出,作者千萬不要害怕談判、或拒絕不合適的提議。

魚和池塘的大小至關重要。與大型出版商簽約或許對作者聲望有加乘效果,但作者在當中的排名同樣關鍵。有時,與小型出版商談妥大型合作,比在大型出版商位居二線來得好。此原則同樣適用於代理商與經紀人,畢竟所有人都將把最多的時間、精力、行銷費用投予他們最重視的作者。

比起引以為豪,您更會覺得充滿競爭。出版業不是任人唯賢。作者越替合約、版權交易、獎勵和榮譽而奔忙,就會看到越多的不平等。撰寫書籍的品質,並不總是與作者達成的交易的規模、狀態一致,更遑論身為創作者獲得的認可程度。作者間的競爭文化,可能放大各方強烈感受——譬如感到被忽視的作者間的嫉妒感、眼見身邊友人成就更高,作家可能心生的被遺棄感。Kilby Blades 則建議,作者應設定個人目標,並學會達成這些目標時感到滿足,不必太過關注其他人的成就。

作者的守備範圍持續擴張。作者絕不只是寫書——作者彷彿需建立帝國,擁有多重業務和收入來源。部分作者專注於版權收入、部分則投入演講活動、開發課程、發展專利、銷售商品等,尋找其他收入來源。投入出版業的時間越多,就會看到更多的可能性。

讀者很難取悅。即使作者書寫一部所有評論家都推崇的文學傑作,讀者也會自行根據任意因素評判作品。他們可能會抱怨故事元素的闡述太過透明,甚或因感知到作者、作品與自己的道德抵觸(如褻瀆、宗教信仰、性等)而不悅。Kilby Blades 指出,作者不需費心關注永遠不會喜歡自己作品的讀者,而是需培養有可能性的讀者。

需要等待長時間才能得到報酬,且收入是零星的。出版業預付款項的傳統其來有自。漫長的編輯過程,使作者在第一次收到版稅前將等待許久。出版商付款週期可能是每月、每季、每兩年不等,若作者透過版權代理轉交,時間將會更長。

無形資產使一切變得值得。或許上述這些聽來不怎麼吸引人,但請耐心等待,當粉絲寄來一封電子郵件,告訴作者,他的作品對他們來說有多重要;或當一位超級作家看到您的作品、並讚譽有加;當您舉辦簽書會,見到粉絲欣喜若狂;當您在作者圈找到自己歸屬的社群、意識到自己結交了一群終生的朋友。身為作者,還有許多樂趣——眼見作品登上暢銷榜、全球熱賣,再到改編影劇、登上銀幕。Kilby Blades 認為,儘管身為作者,需面對出版業內許多行之有年、或許不甚合理的現象,但「不要氣餒,那些無形的資產將使一切變得值得。」

Kilby Blades 的想法,代表一部份作者的看法,而獨立出版公司 Serenity Press 創辦者 Karen Mc Dermott ,則以其視角,對出版業提出預測。

Karen Mc Dermott 認為出版業是不斷變動、發展的領域,也因此難以預測。

譬如五年前,人們或許認為紙本書終將被電子書取代,但實際上,讀者似乎另有想法。紙本書的氣味、感覺和體驗,與電子書仍有差異,「那是一種體驗、記憶,和一種值得珍惜、而非被忽視的東西。」過去幾年, Karen Mc Dermott 眼見紙本印刷書籍數量仍超過數位出版,而不少讀者對喜歡的書籍,選擇雙雙購入紙本、電子書,電子書給予讀者零時差的即時閱讀與便利性,但紙本書籍仍有其市場。

在 Karen Mc Dermott 看來,未來出版業或將朝以下趨勢邁進:

  • 小型出版商將專注打造屬於自己的利基市場。
  • 行銷以內容取勝,必須替受眾提供更有價值的內容,而非仰賴主流媒體。
  • 隨著越來越多的讀者、教育機構轉向有聲書平台,有聲書將蓬勃發展,特別是在自助出版領域。
  • 行銷預算將用於優化網站、 SEO,以吸引更多網站流量。
  • 合作優先於競爭。
  • Podcast 將成為出版商的新常態。
  • 線上內容的即時與便利性,將使數字訂閱者數量增長。
  • 紙本印刷將於 2021 起的十年中持續增長,特別是這十年內的下半葉。

Karen Mc Dermott 以自己經營的出版公司為例,除了上述,她也觀察到其他趨勢。譬如相較過往,出版書籍變得容易,無論是由出版商、企業主、作者投資合作的書籍、或獨立出版書籍都能滲入市場、覆蓋廣泛的受眾,「合作書籍有其集體影響力,而個人出版者通常擁有黏著度高的受眾群。」或許出版業並非收益大幅增長的行業,但 Karen Mc Dermott 仍樂觀看待,認為出版業同時給予大眾教育、娛樂效果,也是值得支持的行業,「因此,請持續閱讀,並與您身邊的親友分享喜歡的書籍吧。」Karen Mc Dermott 說道。

Kilby Blades 與 Karen Mc Dermott 的觀察以英美書市為主,與國內書市或有異同之處,提供國內有志創作、投身出版者參考,不失為一種來自作者、出版商的專業觀點。

資料來源:

  1. Ten Things Nobody Tells You About the Publishing Industry
  2. Changing Trends In The Publishing Industry

書店人眼中的出版業:

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