【一週E書】數字很威,但不要看到就跪拜:《數據的假象》

文/犁客 研究人員曾經做過一個實驗,找來一群對自己心算能力頗有自信的人,發幾張數學題目和計算機給他們,每題都先用心算、寫下答案,再用計算機重算一次,對照答案。 這個實驗表面上看起來是在測驗這些人的心算能力到底準不準,實際上測試的是另一件事──那些發給參與者的計算機都被動過手腳,用計算機算出來的答案前…

鬼扯加上數據,就很有說服力

作者/卡爾.伯格斯特姆、杰文.威斯特;翻譯/穆思婕、沈聿德 什麼是事實?政治人物沒在怕;什麼是科學?且看媒體怎麼報。要根除鬼扯的存在,需得知道究竟何為鬼扯,但這就是事情棘手的地方了。 許多人認為自己很擅長看出哪些是鬼扯。當我們遇到以修辭技巧或華麗詞藻取勝的鬼扯時,或許真是如此,稱之為「老派鬼扯」。且…

我是「21點小組」成員,我用數學和統計合法打敗賭場

文/馬愷文;譯/林麗冠 那年,我二十二歲,是個職業算牌員。我不久前才拿到麻省理工學院機械工程系的學士學位,但是在日常生活上,那些正統教育幾乎都派不上用場,反而是在 21 點賭桌上,我運用數學和統計學贏牌。我練熟了幾道直接的公式和簡單方程式,它們告訴我:每次該下注多少錢。如果我照著這些公式打,我就會贏…

換個名字會更好?改名能改運嗎?

文/李維特、杜伯納;譯/李明 雖然有些父母的確操心過度,但任何父母都寧願相信,自己對子女的未來影響深遠。若非如此,他們何必管那麼多。 這種信念的具體表現,就是為人父母者行使的第一宗正式行為:命名。現在的父母都知道,為小孩命名是熱門產業,由相關書籍、網站與姓名專家的充斥即可得知。許多父母似乎相信,名字…

足球罰球時,踢哪個方位最可能進球?

文/李維特、杜伯納;譯/許恬寧 想像一下你是足球員,一位非常優秀的足球員,你帶領國家隊即將奪得世界盃(World Cup)冠軍,只要你現在能夠踢進一顆罰球。機率站在你這邊:頂尖足球員的罰球成功率,大約是七五%。 你把球放在白色罰球線上,觀眾正在吶喊。球門就在十二碼外,那個寬八碼、高八尺的地方。守門員…

《二十一世紀資本論》大賣超過一千五百萬冊,但讀者可能只讀了⋯⋯2.4%!?

編譯/暮琳 如果說紙本書的寶貴之處在於紙的觸感、書的氣味、收藏價值或幫助記憶的實體感,電子閱讀則為讀者與出版業者帶來其他禮物:近乎無限的收納空間、攜帶便利性、搜尋功能以及最重要的——統計數據。當全世界都試著用數字來獲取資訊,電子化的書本除了服務讀者、為讀者提供內容,同時也替作者與出版業者提供了了解讀…

【一週E書】為什麼你應該關注暢銷榜

文/犁客 如果你在出版業工作,那麼可能常常會看書店通路的暢銷榜,畢竟大家都在意自己做的書能不能獲得讀者青睞;如果你不在出版業工作,那麼可能有時會看書店通路的暢銷榜,畢竟那是個特定時間區段中最流行的書籍列表,看看可以讓自己對最近出了什麼書有點概念。 不過,暢銷榜其實別具意義。 簡單來想,暢銷榜就是把商…

【GENE思書軒】宅到沒生活的工程師可能是最懂怎麼解決生活問題的人!?

現在有多少人不使用電腦?有的話,請舉手。 其實這不太可能,因為如果你讀得到這篇文章,你一定是在使用電腦,除非有個阿宅把它印出來給你讀(果然很宅)。過去視窗作業系統常莫名其妙出現藍屏死當的年代,我們跳腳嘲諷電腦不是科學產物,而是玄學產物,而對阿宅工程師而言,電腦除了是吃飯的工具,還是要幫正妹修理來換好…

好星座,好未來

文/鳳梨 Photo From Flickr CC by Tom Magliery 不知道什麼時候,翻農民曆中的吉凶成為寒假前的重要娛樂。看著上面寫著事宜開光、搬遷、遠行等術語,不斷的猜測這位預測未來的老兄是什麼模樣?桌上是放著烏龜,還是,還是像林正英,穿著黃色道袍,用手指預測未來。