與霍金共事那幾年,對話總是摻雜空白,卻讓大腦深處動了起來

文/雷納.曼羅迪諾;譯/洪慧芳 我有幸和史蒂芬.霍金共事過幾年。過去五十年左右,霍金罹患漸凍症,那種病會攻擊掌控隨意肌的神經元。由於他幾乎沒有能力行動,他是透過滑鼠點擊,從電腦螢幕上選字溝通,那是很乏味繁瑣的流程。一開始,螢幕上顯示游標從一個字母移到另一個字母。他選好一個字母後,再按一次滑鼠,就可以…

當你的言論與公認的不同時,物理學家可以是一群殘忍的人

文/雷納.曼羅迪諾;譯/蔡坤憲 霍金決定在一個拉塞福實驗室(Rutherford Laboratory,位於牛津郡南部)舉行的研討會上,公開介紹他的黑洞輻射理論。他的言語能力已經非常糟糕,對跟他不熟的人已經很難聽懂他的話,所以他的博士班學生卡爾(Bernard Carr)也會一起出席。那時是一九七四…

在研究所裡,選對指導教授很重要

文/雷納.曼羅迪諾;譯/蔡坤憲 無論你最終會成為誰,也無論你知道多少,當你剛剛進入物理所當研究生的時候,你就是從最底層開始。你在大學部所上過的課,即使是包括在研究所裡所上的課,雖然它們都很重要,但是它們只是背景知識而已。它們對你而言,就是讓你當一個學習過建築物的建築工人,而你,還沒有蓋過任何東西。要…

艾迪・瑞德曼:霍金堅持要我稱呼他史蒂芬,而非教授

文/艾迪.瑞德曼(Eddie Redmayne) 本文作者艾迪.瑞德曼(Eddie Redmayne)是奧斯卡獎及金球獎影帝,在電影《愛的萬物論》中飾演霍金 我第一次見到史蒂芬.霍金本人的時候,除了感受到他身上那份非凡的威力,也親眼目睹到他脆弱的肢體,二者之間的反差,讓人震驚。他那堅毅的眼神,搭配那…

【朱家安不要偷懶了】機師罷工和基本收入

華航機師罷工,許多人沒飛機搭。你可以想像更慘的罷工嗎? 我可以。 四零年代大多電梯還需要人工操作。1945年,紐約的一萬多個電梯操作員罷工,影響超過一千棟建築物,包括帝國大廈。帝國大廈當時是世界第一高的大樓,一百零二層。 想像一下你的辦公室就在帝國大廈,二十樓就好了。 機師工會罷工,有些民眾的反應是…

霍金:時間旅行是可能的嗎?

文/史蒂芬.霍金;譯/Desiree520 大家好,我是史蒂芬.霍金,我是一個物理學家、宇宙論者,也是一個夢想家。儘管我無法行走,只能透過電腦溝通,但我的內心是自由的,自由地探索整個宇宙,提出大膽的問題,例如:時間旅行可能嗎?我們能夠打開通向過去的入口,或發現通向未來的捷徑嗎?我們最終能夠利用自然法…

「我要成為擁有多元知識、可以用創意替大家解決問題的人。」──專訪劉軒

文/犁客 「那時去旁聽一門心理系的課,」劉軒說,「我就被吸住了。」 在美國念大學的時候,高中時在茱莉亞音樂學院修過課的劉軒,原來打算選讀音樂科系,但是沒過多久,他就發現課程內容與自己想像的有所出入;當時華爾街是許多青年認定的成功人士就業場域,所以他也和同學一起上過經濟系所的課程,可是發現不合興趣。「…

【老貓出版偵查課】怎樣科普硬知識

許多人都誤會科普書,認為科普書一定要淺顯、親切、活潑,讀者才容易吸收,書才好賣——這和我的經驗大不相同。在我的工作經驗裡,更深刻、有洞察力的書更好賣,讀者並不介意知識太深,讀者介意的是這書能不能給我帶來收穫。 親切活潑也不是科普書好不好讀,能不能賣的關鍵,讀者需要的是燃燒的動機,一旦閱讀動機點燃,讀…

【GENE思書軒】亞特蘭提斯‧新世界:來自異星的救贖

危機就是轉機,人類在七萬年前,差點瀕臨滅絕,可是不僅在嚴峻的情況下繼續生存繁衍,還發生了認知革命,有了語言和想像的能力;我們有了認知革命後,還有了農業革命,開始定居產生了文明;在約五百年前,發生了科學革命,我們利用科技的力量,人定勝天。 那是人類的過去,可是人類的未來呢?科技的強大力量,連歷史學家哈…