編譯/白之衡

關於 NBA 一代傳奇球星賈霸(Kareem Abdul-Jabbar),我們最熟悉的或許是他「天鉤賈霸」的名號,或者是他至今仍無人能超越的「NBA 史上總得分最高紀錄」。許多球迷並不知道,原來賈霸也能寫小說!身為多年「福爾摩斯」書迷的賈霸,與編劇安娜‧華特豪斯(Anna Waterhouse)共同創作,並於近日出版了《麥克羅夫特》(暫譯,原名為:Mycroft),書中主角正如書名,是偵探夏洛克‧福爾摩斯的哥哥,麥克羅夫特‧福爾摩斯。

從球場上退休後的賈霸,其實也是一位成功的作家,他曾經出版過童書與文化評論,而這一本《麥克羅夫特》,則是他首度涉足小說創作領域。

賈霸:我用福爾摩斯的觀察力來加強比賽表現!

賈霸從不掩飾自己對福爾摩斯的熱愛。在《衛報》的訪談中,他說:「在我還是密爾瓦基公鹿隊(Milwaukee Bucks)的菜鳥時,我在我的首趟客場旅程中得到一套福爾摩斯小說,於是就此著迷了。」

「我甚至運用福爾摩斯的觀察力來加強我的比賽表現,痛擊對手的弱點。」他說。

賈霸曾經在《紐約客》的一次貼身訪談中舉例說明他如何運用福爾摩斯的能力。某次他從球僮口中聽說對手的情報──底特律活塞隊(Detroit Pistons)的中鋒蘭尼爾(Bob Lanier)有在中場休息時偷偷抽口菸的習慣。「我於是知道,既然蘭尼爾抽菸,如果我讓他下半場跑個不停,那他會很痛苦。」

在心中多年的故事,終於出版小說

或許是因為大量閱讀「福爾摩斯」系列,讓相關角色的故事長年在心中生根,這才催生出這本小說。「我的經紀人摩瑞爾(Deborah Morales)一直以來都在聽我講麥克羅夫特的故事,到後來她終於說『你非寫不可』。」在面對作家布瑞特(Ryan Britt)的訪談中,賈霸如此說起這本書的誕生。

這本書從麥克羅夫特剛自劍橋大學畢業、進入英國政府的特務工作寫起。他的好友道格拉斯(Cyrus Douglas)聽聞家鄉千里達(Trinidad)出現神秘失蹤與死亡事件,而他同樣在千里達長大的未婚妻蘇登(Georgiana Sutton)一聽說這件事,便匆忙趕去出生地。麥克羅夫特擔心未婚妻安危,於是說服道格拉斯跟在蘇登腳步之後一同前往千里達。

「我對歷史充滿熱情。我尤其喜歡維多利亞時代,因為那是一個強權(大不列顛)凌駕海洋、進而君臨世界的時代。我們想要確保讀者能感覺到、聽到,甚至聞到那個時代的模樣。」在被問到小說中驚人的歷史細節時,他這麼說。事實上,賈霸於加州大學洛杉磯分校就讀時,主修即是英文與歷史。

關於主角的創造,他說:「我不覺得我們創造了他,不是的。」他表示,他們把所有麥克羅夫特被描寫過的特徵都放進寫作考量,然後才假設出剩餘部分。「謝天謝地,目前為止很少人認為他『一點都不像』那個年紀的麥克羅夫特該有的樣子。」

「麥克羅夫特不是『偵探二號』。他不是『遊戲開始了!』山寨版。他是個完全不同的角色,擁有不同的作風。」賈霸這麼形容主角,「夏洛克總是得等待下一樁犯罪發生,然後再去追緝壞蛋,而麥克羅夫特則對於防範大規模犯罪的發生更加有興趣。他已經是比較偏馬基維利(Machiavelli)型的角色,如果有機會去描寫他的話,他會更加偏向這個路線。」

至於夏洛克呢?他會在書中以倫敦國王學院(King’s College)學生的身分登場,並且透露出「福爾摩斯家族的『真實情況』,以及這對兄弟肩負的痛苦遺產。」出版本書的 Titan 出版社編輯薩佛(Steve Saffel)如是說。

「賈霸對麥克羅夫特這個角色的敏銳觀察、他對小說中歷史角度的聚焦重點,以及他對寫作的熱情,打從一開始就讓我折服……這本書將會為福爾摩斯的世界觀增添獨特的一筆,肯定讓讀者既驚喜又著迷。」他說。

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資料來源:Electric LiteratureBarnes & NobleThe GuardianNew Yorker

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