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愛麗絲

愛麗絲

愛麗絲,沒有掉進仙境的那位,a.k.a雷文克勞榮譽校友,文字就是魔法。PS. 不能在麻瓜面前施展其他魔法,請見諒。

編譯/愛麗絲

每年4月25日為美國獨立書店日(Independent Bookstore Day),今年適逢六週年,但因疫情考量,主辦單位美國圖書銷售商協會(American Booksellers Association)將活動延至8月29日, 碰上返校開學高峰期、加上墨西哥灣沿岸颶風侵襲、加州野火,都讓獨立書店不得不改變今年活動形式,透過線上、線下活動整合,找到兼具創意與效益、和讀者互動的方式。

美國圖書銷售商協會今年與《幽靈小金魚》(Goldfish Ghost)插畫家麗莎.布朗(Lisa Brown)、塔雅里.瓊斯(Tayari Jones)、艾瑪.斯特勞布(Emma Straub)、勞倫.格洛夫(Lauren Groff)等多位作家合作,舉辦線上視訊對談、繪畫課程等,即使無法出門,大小讀者都能輕鬆參與。

疫情當下,除了將活動移往線上,獨立書店間彼此也更緊密互助。

聖路易斯的Left Bank Books,日前因員工確診暫時關閉,所有員工採遠端作業至少兩週。書店擁有者之一傑瑞克.斯蒂爾(Jarek Steele)在書店社群平台與官網發布聲明,「Left Bank Books將於線上舉辦獨立書店日:較小型、解構的,如同Left Bank Books的現況。」

Left Bank Books附近的獨立書店Novel Neighbor,雖然通常與Left Bank Books是競爭關係,身處非常時期,經營者霍蘭.薩特斯曼(Holland Saltsman)決定伸出援手,提議於自己店內販售Left Bank獨立書店日商品,甚至願意將Novel Neighbor活動商品收益給予Left Bank Books。「我哭了,感謝她,並告訴她,她應該從自己的大量勞動中獲得收益,」斯蒂爾表示 「我們會沒事的。我向大家分享這個故事,因為它展示了人性美麗的一面,突顯我們作為一個社區共同體可以做到的事情。」

而地域性社區串連活動,正是獨立書店日的一大重點。

位於北卡羅萊納州戴維森郡的Main street books,攜手戴維森郡其他二十九間書店,於7月1日起共同舉辦為期一個月的「尋找威利」(Where’s Waldo)活動,讀者只要在Main street books領取護照、找到各書店擺放的威利(Waldo)或反派人物奧德(Odlaw),並搜集書店印章、簽名填滿護照,即有機會獲得獎品。此外,獨立書店日當天,在Main street books外的人行道設置製作書籤的攤位,「那是很成功的一天,」Main street books負責活動規劃的貝絲.赫爾弗里奇(Beth Helfrich)貝絲對於活動成效表示滿意。

除了讀者參與,銷售成績自然是效益評估指標之一。根據美國圖書銷售商協會統計數據,活動當日線上銷售較前一週成長逾百分之三十。Watermark Books & Cafe 位於堪薩斯州威奇托,獨立書店日活動期間,銷售較今年夏季其他時期成長,但相對於去年同期「大幅下降,大概下降百分之四十,」書店經營者莎拉.貝格比(Sarah Bagby)說道。

2020年疫情讓許多產業被迫面臨寒冬,但獨立書店日已達成其目標——使獨立書店獲得高度關注。Novel Neighbor書店經營者霍蘭.薩特斯曼(Holland Saltsman)說:「我認為已經播下種子,讓大家在之後的假期至獨立書店消費,獨立書店日讓我們對第四季有美好的想像。」

儘管今年的獨立書店日的活動日期、形式都和以往有些不同,並非所有傳統都消失了。芝加哥大學出版的資深編輯瑪麗.勞爾(Mary Laur)就參與了一項獨立書店日的傳統挑戰:書店串遊行(bookstore crawl)。獨立書店日當天,她造訪了芝加哥幾家書店,包括Book Cellar、Seminary Co-op和Women&Children First。她說:「對我而言,無法直接在獨立書店中瀏覽書籍、是在疫情期間對我來說最困難的部分之一,」 「郵購、街邊取件和這並不相同,儘管我一直以這種方式訂購,以幫助他們在困難時期維持生計。」

身處疫情未平的艱難時刻,不論是業者、讀者都在用自己的方式,讓閱讀與出版能撐過嚴寒,存續下去。

資料來源:

  1. A Different Kind of Independent Bookstore Day
  2. Stores Making Covid-19 Independent Bookstore Day Adjustments
  3. Booksellers Celebrate Virtually, In-Person for Sixth Annual Independent Bookstore Day
  4. Independent Bookstore Day Virtual Events to Feature Tayari Jones, Gene Luen Yang, Lauren Groff, and More
  5. Independent Bookstore Day Boosts Online Sales by 30 Percent
  6. Where’s Waldo Begins!
  7. Independent Bookstore Day 2020

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