「您腋下如何?」對專業聞香師來說,抱怨氣味有失身分

文/莎拉.艾佛茲;譯/楊心怡 在走廊盡頭,雷蒂沃的一些同事正在幫一家欲推出新的咖啡系列飲品的飲料公司,評估旗下的 60 種咖啡口味;同時,她的老闆正為另一位顧客的威士忌選品製作氣味辭典──像是皮革、香草、生苔及煙燻等詞彙,方便評估人員後續的分類與分析。 相比之下,要聞我這個來訪記者的腋下,並展示體香…

【GENE思書軒】你家廁所可能比廚房更乾淨!?

醫學再昌明,我們仍難逃微生物的蹂躪。我說的不僅是流行全球造成跨國旅行門檻大幅提高的冠狀病毒,還有現在令人避之唯恐不及的流行感冒而已,而是我們身上天天就帶著的微生物,它們就能讓我們很不舒服。 我自己就是受害者之一,幾個月前因為普通感冒,罹患了鼻竇炎,吃了一個多月的藥還未能根治,這幾個月一直反反覆覆發作…

你的大腦不是你的大腦

文/黃貞祥 2019冠狀病毒病(COVID-19,俗稱「武漢肺炎」、「新冠肺炎」)肆虐醫學昌明的時代,把許多先進國家被搞得七葷八素。冠狀病毒甚少造成嚴重疾病,一般是症狀輕微的普通感冒,過去有高致命力的已知也只有SARS和MERS。可是冠狀病毒從野生動物跨物種地感染人類,肯定不是這幾十年才發生的,只是…

易胖或易瘦體質,原來是體內的微生物說了算?

文/凱瑟琳.麥考利夫;譯/張馨方 有兩隻老鼠,一隻心寬體胖,一隻骨瘦如柴。不過,瘦老鼠的食量比胖老鼠大。那麼為什麼牠的體重比較輕?因為牠不像胖老鼠一樣腸道裡有微生物。由於沒有微生物幫忙分解食物,瘦老鼠吃下的東西大多還沒消化就排出腸道。儘管瘦老鼠的食量比胖老鼠多出百分之三十,身上的脂肪卻少了百分之六十…

接一次吻,一對伴侶就交換了八千萬隻細菌

文/馬庫斯.艾格特博士、法蘭克.塔杜伊斯;譯/宋淑明 只要一個吻,一對伴侶之間就能交換大約八千萬隻細菌。這個事實是由一位荷蘭學者發現的,至於,當時得知這項研究的人是否因此改變親吻行為,或者受到怎樣的影響,可惜沒有文獻資料保留下來。 這種大家沒預期到的微生物傳播,乍聽之下,讓人覺得相當噁心。但是從微生…

免疫系統要在幾百萬種分子之間區分敵我,它是怎麼辦到的?

文/程樹德 生物醫學的知識,攸關每個人的生命及健康,俗話說:「知識就是力量」,缺乏了知識,人就像是被剪了頭髮的大力士參孫,會被欺騙、蒙蔽、剝削及奴役呢! 免疫學可以算是基礎生物學的一支,也是基礎醫學裡,極為重要的一個學問,想想看!它研究生物怎樣對付外敵入侵,我們一般人如果能比較深入了解這學問,那麼就…

貓主子會開心跑往食盆,還是厭惡盯著餐碗(和你)?

文/潘.強森班奈特;譯/方淑惠 身為貓咪的新飼主,你無疑會非常關心如何為成長中的幼貓提供最好的營養。你的貓咪會不會在用餐時間開心地跑往食盆,還是厭惡地盯著餐碗(和你),你在食物裡放了什麼、放在哪裡,其影響之大令人訝異。重點就在於怎麼拿給她吃。 在選擇貓咪的食物和水碗的時候有好幾個選項,在你出門砸大錢…

超級細菌來襲

文/謝明玲、林怡廷 它,小到讓你看不見,卻總是來得快速又無常。在你還沒能反應過來之際,細菌感染,就已帶走你親愛家人或朋友的性命。 一位八十多歲的婦人,因為白內障入院手術。原本家人認為只是小手術,沒想到三天後,奶奶因感染死亡。 另一位七十歲阿伯因高燒到醫學中心急診室,不明原因的細菌感染,在一個星期後,…

【GENE思書軒】你必須認識這些對我們造成巨大影響的小朋友

今年說不定是微生物揚眉吐氣之年,我們開始要愈來愈關注我們身上和周遭,那些平時肉眼看不見的小朋友們。 台灣出版社前幾個月,出版了幾本關於我們微生物好朋友的好書《我們只有10%是人類:認識主宰你健康與快樂的90%細菌》(10% Human: How Your Body’s Microbes …

HIV 研究員:我差一點就感染愛滋了⋯⋯

文/霍特(Nathalia Holt) 針刺穿了兩層手套,刺入我手指的柔軟皮膚裡。這樣快速一刺,不痛不癢。我坐在排風櫃前,一動也不動,只是試著理解剛剛的事情有多嚴重。 我的實驗室位在洛杉磯川流不息的日落大道下面,坐落在洛杉磯兒童醫院的動物研究機構裡。繁忙的道路上人山人海,但下面的實驗室是我有生以來見…