【GENE思書軒】要征服世界、建立文明?先找匹馬!

馬,曾徹底改變運輸、通訊和戰爭的方式,形塑人類文明。有了馬,人們也能夠跨越以前無法想像的距離進行旅行、交流、貿易和襲擊。也有歷史學家提出,馬的貿易和中華文明與遊牧民族的恩怨情仇有關──當中原地區結束分裂和爭戰形成統一王朝,北方遊牧民族缺少了賣馬匹給中原各政權的貿易來獲利,就只能用侵略掠奪的方式強搶中…

【一週E書】這事其實很簡單,但常被搞得很困難

文/犁客 數位時代,「密碼」已經是生活的一部分。每天早上到公司開電腦、到ATM領鈔票(或把鈔票餵給ATM)、到購物網站血拚⋯⋯一直到在社群平台上追新聞聊八卦,都會用到密碼──那個密碼和你的身分有關,持有密碼代表你可以進入專屬於你(雖然大多不是全部專屬於你)的數位空間,換個角度看,這些密碼與其代表身分…

在暴力血腥的外表下,《陰屍路》其實是療癒系影集?

文/法蘭克‧卡斯基爾博士;譯/姚怡平 《陰屍路》一劇中的角色困在住家中、農場上、監獄裡,甚至是看似安全的社區(如終點站和亞力山卓社區),他們的生存面臨確知的威脅。我們著迷於劇中角色之間的關係與生存方式,不計其數的部落格、書籍、文章企圖回答以下的問題:「為什麼我們會喜愛《陰屍路》?」喪屍片──尤其是《…

人類世界三千年來的髒話文化史──《當上帝踩到狗屎》

文/梅莉莎.摩爾;譯/蔡耀緯 那是祖母對我說的最後一句話。她當時正受到重度阿茲海默症折磨,在我協助她吃午餐,甚至給她看家人的照片時,祖母都一言不發。我不確定她還認不認得我,可是當我推著輪椅帶她出門散步,祖母忽然找回她的聲音。我推著她走過人行道上的一處裂縫,她的輪椅顛簸了一下。她罵了聲:「狗屎!」(s…

【祁立峰讀古文撞到鄉民】瘋狂上奏吉死你!──古代的網紅大戰

我有時會覺得臉書這類通訊軟體,徹底改變了我輩對於社群、人際關係以及彼此應對的態度。 我們與故舊或素昧之友見面,拱手做揖、行禮如儀,以一種被社會化與人脈網絡刷洗過的鵝卵石表面光滑,彼此試探底限──但在臉書時代,這種隱惡揚善的美德(或陋習)幾乎全然消失,我們在半匿名的網路世界,在孤立無援的黯淡房間,對著…

全面理解現代全球通信系統的運作機制

高速寬頻網路、智慧行動通信、WiFi、光纖、雲端、4G LTE…… 這些構築全球現代通信系統的關鍵技術, 背後的原理是什麼?如何演變至今,未來又將如何發展? 人類為了克服時間與距離聯絡彼此,從書信到電報、電話、一直到現今的網路時代,通信技術的演進讓許多的不可能變成了可能,大大改變了人類世界。到底現今…

【GENE思書軒】零邊際成本社會的物聯網革命、協作分享及式微的資本主義

我們或許一點也不難想像,有一天我們家裡的空調、冰箱、電視、洗衣機、洗碗機等等,出門時代步的汽機車等等,全都裝上了像今天的智慧手機一樣的裝置,還有工廠的所有機器和商場的所有購物車也一樣,它們能夠進行精密的計算,並且利用無線網路互通資訊,讓我們過著極為有效率的生活,以最少的能源做出最大的生產。不僅如此,…