上班族使用的計算九成以上都是小學數學的程度?

文/李國偉(作者為本書譯者,曾任中研院數學所所長) 小學數學為什麼重要?因為它最有用。「用」的意義有多種層次,暫且不討論數學可用來訓練邏輯推理及解決問題的能力,只檢視一下職場上是如何有用。 2016年美國東北大學社會學教授韓德爾發表論文〈人們上班時做什麼?〉。調查顯示幾乎所有人在工作中都需要用一些基…

【GENE思書軒】蘋果電腦的成功,建立在很多阿宅不明白的層次上

台灣中學就文理分家了,文科生和理科生上的課程內容差異頗大;但美國在高中教育,大多是文理不分家的,只是依個人興趣而有不同的課程選修。 儘管台灣,或者說所有亞洲國家的高等教育,基本上都複製歐美、尤其是美國的大學制度,然而,很多美國頂尖大學,文科和理科基本上是在同一個學院,而非分屬不同學院,很多自然科學的…

對上層社會來說,打造「努力就能成功」的幻想是必要的

文/賴以威 退化到沒有手機跟臉書的時代就已經夠無趣了,竟然連維度都能退化,得來到二維世界的平面國?──這是當初翻譯平面國時,第一個從我腦海裡浮上來的氣泡。 開始翻譯,低頭俯瞰平面國的生活後,我才發現,因為退化到沒有網路、沒有臉書,連身高都沒有(對我這種矮個子來說真是福音來著)的世界,那些隱藏在現實生…

別鬧了!如果你沒讀過這本書,別說你喜歡科普

文/閱讀人網站主編 鄭俊德 別鬧了!寫科普故事會有人想看嗎?但我今天要說的科普主角不同於一般的科學家。 他是歷史上唯一被按摩院請去畫裸體畫、在酒吧等待豔遇卻在廁所尿尿跟人大打出手、偷偷打開放著原子彈機密文件的保險櫃、跑去巴西森巴樂團擔任鼓手。 更特別的是他還曾經跟愛因斯坦和波耳討論物理問題,也曾為了…

小學算數教什麼,怎麼教?

文/賴以威(數學作家、譯者) 「國小數學不外乎加減乘除,能設計出什麼有趣的活動嗎?」 約莫兩年前,我開始規劃「動手做」的數學實驗課,請教幾位國中老師,他們建議我從國小著手,一方面國中課業壓力大,一方面國中生對數學的好惡相對定型,不如從小學做起。 開頭的那句話,就是我聽完建議後的第一反應。 當時我認為…

究竟是學音樂的孩子會變聰明,還是聰明的孩子會去學音樂?

文╱約翰‧包威爾;譯╱柴婉玲 許多證據顯示,學音樂的孩子不論是在智力上還是課業上的表現,都要比同年齡不曾學過音樂的孩子來得好。但也有研究顯示,較聰明的孩子也比較可能會去學音樂。 那麼,音樂技能究竟是導致智力較高的原因,還是結果? 有關人類行為方面的因果問題一向難解。比方說,你會以為自己是因為快樂所以…

【一週E書】它們會讓你擁有質疑現狀、解決問題、看透虛象、好好生活的能力

文/犁客 在很多故事裡,科學家大致上以幾種形象出現:因為太聰明所以有點瘋痲而且不大理會社會標準、因為太聰明所以有點痴呆不大能夠處理人際關係、因為太聰明所以自找麻煩地想要毀滅世界(或者保衛世界),或者,在好萊塢比較常見的,因為太聰明所以變成動作片主角(?) 總而言之,科學家常被描述成因為腦袋和常人不大…

世界上最困難的職業?一窺飛航管制的祕密世界

文/伊藤惠理;譯/林書嫻 談到飛航管制到底是在研究什麼,讓我將舞台移至東京的天空來說明。 東京國際機場(通稱羽田機場)是日本最繁忙的機場,尖峰時刻每兩分鐘就有一班航機起降。只要站在羽田機場的瞭望台,就能看見一架架排列整齊的飛機,不間斷地起飛降落。 比較世界各國機場截至二○一四年九月的單年度旅客量,排…

是天賦還是努力?──拆解莫札特的「天才」之名

文/安德斯.艾瑞克森、羅伯特‧普爾 莫札特在出生的兩百五十多年後,依然是天才神祕難解的最佳例子。那樣年少就大有成就,除了天賦,似乎難有其他解釋。 從歷史文獻可知,莫札特在幼年時期就以大鍵琴、古鋼琴和小提琴的演奏技巧撼動全歐洲。才六歲時,父親就帶著他和姊姊巡迴歐洲表演數年,走遍慕尼黑、維也納、布拉格、…

走出腦的監獄是你找到快樂的關鍵──《真原醫》楊定一,喚醒「全部的你」

文/林宣瑋 我,快樂嗎? 這麼簡單的一個問題,卻是所有人內心深處的共同提問。 楊定一也在問。 他的傳奇前半生早已不用贅述,《真原醫》裡提倡身心結合預防醫學,是台灣書市同類書籍的銷售奇蹟;真正讓人摸不清頭緒的,是他正在做的事情。混雜著古代宗教與哲學,又結合現代腦神經醫學,有時來點日式禪風的打坐,有時又…