維根斯坦:語言沒有「本質」這回事

文/奈傑爾・沃伯頓;譯/吳妍儀 如果你發現自己置身於一九四○年由維根斯坦 [1] 在劍橋主持的討論班,你會很快明白眼前這個人很不尋常。大多數見到他的人都認為他是天才。羅素形容他「熱情、深刻、認真、富控制欲」。這個矮小的維也納男人有雙明亮的藍眼睛,氣質深沉嚴肅,他會來回踱步,問學生問題,或者停下來沉思…

為何西方科技業老闆越來越有意願僱用人文科系畢業生?

文/史考特.哈特利(Scott Hartley) 人文教育的主要目標,是允許學生追求自己的愛好,並培養他們挖掘愛好的能力。這項使命的重點任務,就是鼓勵學生接觸新領域的學問和其他文化、信念體系、調查論證的方法。理想境界是,多多接觸人文學科可以鍛鍊學生的心智,強迫他們思考各種立場與想法,進而使他們對某些…

灰姑娘仙度瑞拉其實是中國壯族女孩葉限、她穿的不是玻璃鞋而是松鼠毛皮做的鞋?

文/彭心怡 灰姑娘故事究竟是來自中國壯族? 還是越南? 或者是起源於西方呢? 千百年不敗經典 很久很久以前,有一個可憐的孤女,疼愛她的父親去世後,後母與異母的姐姐對她百般虐待……。等等,停!這不就是灰姑娘仙度瑞拉(Cinderella)的故事嗎? 是的,這就是風行全世界的灰姑娘故事。一場皇室的舞會、…

文學不能保證派上用場,卻能讓人自由呼吸

文/Gwennaël Gaffric 哪個哲學家、語言學家或語文學家不曾暗自幻想,將他的時代中最出色的知識分子與小說家們都聚攏到同一則故事裡? 勞倫.比內下了很大的賭注,最後成功了。在他的筆下,一九八○年代法國知識分子與政治家們全部化身哲學驚悚小說的人物,共同編織出一場離奇的冒險。除此之外,讀者在閱…

托爾金為何要花大半輩子建構《魔戒》與巨大的中土世界?

編譯/黃彥霖 「我的祖父不只是《魔戒》的作者,更是一名知識的巨人。」賽門.托爾金(Simon Tolkien)在英國BBC網站上的「不列顛」系列(BBC Britain)中這樣寫道。 BBC Britain是英國廣播公司網站上一系列介紹大不列顛島的故事特輯,該系列從交通、經濟、文化、土地、未來、旅行…

醫生有特權可以坐在貴賓席觀察每個人的生老病死,所以他們很適合變成……!?

編譯/白之衡 我們聽說過一些天賦異稟的人,雙棲不同領域卻都有出色表現,比方說醫生兼作家。比較有名的例子有契訶夫(Anton Chekhov)、毛姆(Somerset Maugham)、柯南‧道爾(Conan Doyle),或當代的麥可‧克萊頓(Michael Crichton)、卡勒德‧胡賽尼(Kh…

「做一個擁抱的動作」算是語言癌嗎?讓語言學家告訴你!

文/何萬順 語言學家的態度是截然不同的,是用客觀的態度與客觀的方法來觀察並描述(describe)語言。科學是客觀的,所以語言學簡單說就是用科學的方法來研究語言。做一個類比的話,就是語言學家看待語言的態度,就好像是物理學家看待這個宇宙中的物理事實一樣,因此,「語言學家研究語言的方法跟物理學家研究物質…

【故事‧說書】安伯托‧艾可:文字與知識宇宙的解密者(上)

文/伊俞(古書店住客) 本文與【故事‧說書】合作刊載 原先我一想到自己一死,生前那個經驗寶藏勢必隨之陪葬而悲從中來,但現在想到,如果長生不死,獨自扛著那發霉的、壓迫人的、褪色殘缺的記憶重擔也教人難受。也許最好的辦法是:在上天賜給我仍能健在的時間裡,繼續將訊息留在瓶中傳給後世之人,然後平靜地等待著被聖…

日文中年齡到底要用「才」還是「歲」? 答案實在讓人跌破眼鏡

Photo from Flickr by Nathan Wind 文/茂呂美耶 日本人在二十歲會面臨兩個重要的節日,一是成人式,另一是當事人過二十歲生日那天。同樣是二十歲,兩者的意義卻有微妙不同,前者算是正式踏入成人世界的一種入伙儀式,後者只是每年必定會迎接一次的日子。 但是,日本的「歲」字有「才」…